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2018 Août 28th

Un projet minier menace l’un des réservoirs d’eau les plus importants d’Europe

Communiqué de Presse – 28 Août 2018


Les autorités suédoises interpelées alors que la Semaine mondiale de l’eau s’ouvre à Stockholm.

Mardi 28 Août 2018, Genève Suisse –– Green Cross Suède, Green Cross International et le collectif local Urbergsgruppen Grenna-Norra Kärr, accusent le projet minier du groupe Tasman Metals AB d’être dangereux pour la santé publique et pour le lac Vättern, l’une des sources d’eau douce et potable les plus importantes d’Europe. Le projet Norra Kärr représente une menace trop importante pour être autorisé. Toutes les activités doivent cesser, y compris les forages prospectifs et la collecte d’échantillons de minerais. L’application des codes environnementaux suédois et européens devraient suffirent à empêcher la concession d’exploitation.

Si le projet était autorisé, nous demandons que la société civile joue un rôle réel dans la revue et l’approbation de l’étude d’impact sur l’environnement (EIE) actuellement menée par Tasman Metals AB, avant que celle-ci ne soit remise aux autorités suédoises en charge des activités minières. Cette EIE devra également faire état des dommages déjà causés pendant la phase de prospection et rendre entièrement public leurs propositions pour prévenir tout risque pour la santé publique et réduire l’impact environnemental des opérations. Nous recommandons qu’une analyse des risques plus approfondie qu’une simple EIE soit faite et qu’elle fasse notamment état des problèmes locaux liés à la mine et des produits chimiques relâchés.

Tasman Metals AB, la branche suédoise du groupe canadien Leading Edge Materials Ltd, tente depuis 2009 d’obtenir une concession d’exploitation auprès de l’Autorité d’inspection des mines suédoises, en vue d’extraire des terres rares (ETR) dans des zones aussi proches qu’1,5 kilomètre du lac Vättern.

Après avoir obtenu mais aussitôt perdu la concession en 2016, suite à la procédure d’appel menée par le collectif local, Tasman Metals AB a repris des activités prospectives et relancé une demande de concession. Le groupe a foré à plusieurs endroits malgré l’impact avéré des forages de prospection.

Les futures activités porteront préjudice à l’intégrité du lac puisque des substances toxiques et radioactives peuvent filtrer dans les eaux souterraines et polluer les nappes. Le Lac Vättern fournit approximativement 250 000 personnes en eau potable, dans 11 communes. 8 autres municipalités, soit bientôt 250 000 personnes supplémentaires, sont en train de se raccorder au réseau du lac.

La présence de quelque 5500 tonnes d’armes relâchées au fond du lac par le biais d’activités militaires constitue un potentiel risque supplémentaire pour la santé des populations et l’écosystème du lac. Le cas a été présenté en mars 2018 par le docteur Hans Sanderson, Directeur de recherches au sein du Département des sciences environnementales de l’Université d’Aarhus et conseiller du Danish Center for Energy and the Environment (DCE), lors d’un événement organisé par Green Cross Suède sur la protection du Lac Vättern. Le collectif environnemental Urbergsgruppen Grenna-Norra Kärr et plusieurs parlementaires locaux sont intervenus en soutien du Dr Sanderson.

Avocate en environnement Gunilla Högberg Björck

Selon Gunilla Högberg Björck, la juriste (cabinet GBH Environmental Law) ayant représenté les ONGs et les citoyens lors de la procédure contre le projet de Tasman Metals AB auprès de la Cour suprème administrative suédoise en 2016, “Si les codes environnementaux suédois et européens sont appliqués dans leur totalité Tasman Metals AB ne devrait pas obtenir les permis d’exploitation pour leurs activités minières, quelque soit le niveau de détails de l’étude d’impact sur l’environnement. Si l’autorisation est néanmoins donnée, la concession autorisera Tasman à forer, utiliser des explosifs et épuiser les ressources naturelles de la région pour les 25 ans à venir”.

Le groupe a jusqu’au 28 septembre 2018 pour soumettre une étude d’impact sur l’environnement élargie, couvrant désormais une surface de 10 kilomètres carrés autour de la mine, et non pas seulement la zone de l’ouverture de la mine.

Il est de plus en plus impératif, alors que notre planète est confrontée aux conséquences du changement climatique – telles que la sécheresse et les incendies forestières que la Suède a subies cet été – que nous préservions nos écosystèmes aquatiques pour les générations futures. Les eaux du lac Vättern sont froides, profondes et d’une rare pureté, Ces qualités seront de plus en plus précieuses alors que les lacs moins profonds se réchaufferont, permettant la prolifération de microorganismes, d’algues et de bactéries à des niveaux dangereux pour l’homme, la faune et la flore. Pour toutes ces raisons, l’importance de protéger le lac Vättern doit être une absolue priorité.

Marie-Laure Vercambre, Directrice du programme L’Eau pour la vie et la paix de Green Cross International, apporte un éclairage plus large : “L’adoption d’un Objectif de développement durable (ODD) sur l’eau par la communauté internationale, et de plusieurs résolutions des Nations unies sur le droit humain à l’eau potable et à l’assainissement, reflète l’urgence de ces questions. Quelles mesures les Etats prendront-ils pour réaliser ces objectifs et droits humains ? Ce développement minier est-il compatible avec ces ambitions environnementales et de santé publique ?”.

Ce sentiment est partagé par Carina Gustafsson, qui dirige le collectif Urbergsgruppen Grenna-Norra Kärr : “Nous devons renforcer la protection de nos ressources en eau potable, sachant que le niveau des nappes a atteint un niveau historiquement bas et que la Suède et le monde “sont en feu”. Un approvisionnement sécurisé en eau potable relève de la survie et doit être une absolue priorité. C’est pourquoi nous supplions les autorités suédoises d’interdire la mise en oeuvre de projets industriels dangereux pour l’environnement tel que le projet Tasman Metal’s Norra Kärr, si près du lac Vättern, pour protéger et sécuriser nos précieuses ressources en eau potable”.

Le communiqué de presse original est accessible ici enAnglais et Français.

 

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